Café Philo : Était-ce mieux avant ?

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mardi

février 2020

19:45

Café Philo : Était-ce mieux avant ?

Était-ce mieux avant ?

Dire que c’était mieux avant, c’est porter un jugement de valeur négatif sur l’histoire humaine. Et il semble qu’il y ait beaucoup de raisons objectives pour porter un tel jugement – dérèglement climatique, chute de la biodiversité, creusement des inégalités, etc.

On peut discuter ce jugement en comparant le temps présent au passé. Et il n’est pas sûr que les travaux des historiens abondent dans le sens que c’était mieux avant.

Il est certain, par contre, que l’affirmation « C’était mieux avant ! » est le plus souvent fortement investie affectivement, et ceci avant toute enquête sérieuse sur les conditions de vie d’antan.

Il convient alors d’essayer de rendre compte de ce sentiment – la nostalgie – qui porte à valoriser la passé au détriment du présent.

Dans quelle mesure peut-on échapper à la distorsion nostalgique dans notre évaluation de l’histoire humaine ? Et cela enlève-t-il toute assise objective à l’affirmation que c’était mieux avant ?

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